電気窃盗の逮捕事例や処罰を解説!無断使用のトラブルの対応策は?

皆さんはスマホの充電をどこで行っているでしょうか?

最近では自宅以外でもカフェやホテルといった外出先で充電することは多々あると思います。

しかし、この外出先で充電をする行為は一歩間違えると犯罪になるかもしれないのです。

今回は電気を盗む犯罪の電気窃盗について紹介していきます。




電気窃盗とは?

電球

電気窃盗(盗電と言われることもある)は文字の通り電気を盗む行為を指しています。

法律において電気を盗むことは窃盗罪にあたるものです。

それだけ聞くと当然のように思えますが、電気が盗まれる「物」として判断されるまでは様々な議論が交わされました。

旧刑法での電気の扱い

以前の刑法では「有体物」、つまりは形あるものを盗むことは犯罪であることを定めていました。

しかし、電気は目に見えない「無体物」であり、無体物が盗まれることを罪に問う想定をしていなかったのです。

1901年の事例では規定以上の電気を利用した者を告訴しましたが、二審において電気が有体物ではないことを主張しました。

この主張を補強するために使われたのはエーテル理論で、これは電気が物質ではなく振動現象と考える理論です。

そして、法廷で証人がエーテル理論を用いた結果、二審では無罪の判決になりました。

有体物と扱われた電気

先の事件は無罪判決から上告された後、最終的には有罪判決に覆ることになります。

有罪を決定づけたのは電気を物質として扱えることを主張する二つの事です。

  • 電気が接触することで感電した痺れで存在がわかること
  • 電気が電流計や電圧計によって数値として管理できることで存在が証明できること

これによって裁判で初めて電気が有体物と扱われ、窃盗することが有罪なったのです。

その後、1907年に施行されて刑法で電気は財物であり、窃盗や強盗の対象となることが定められました。

第二百四十五条 電気は、財物とみなす。
引用:刑法第245条 電気




どこまでが電気窃盗になるのか?

疑問

電気窃盗と聞いて気になるのは自宅以外で電気を使う場合はどこまでが電気窃盗になるのかということです。

ここでは電気窃盗の範囲について見ていきます。

電気を無断で使用することは電気窃盗

充電中

電気は財物であることからその所有者から許可を得ず電気を使った場合、その時点で窃盗が成立してしまいます。

盗んだ電気が少量であったも罪に問われるものです。

なので、外出先でコンセントが空いているからといって、少しだけ充電させて貰うという考えでも電気窃盗になります。

電気窃盗を事件とするかは所有者の裁量によりますが、犯罪になるリスクは避けた方が良いものです。

カフェやホテルの電気

カフェ

待ち合わせの時間にカフェに立ち寄ったり、ホテルで泊まりながら充電することは今では珍しくないことです。

これらの電気についてはお店側が充電するために使うことを容認している場合、電気窃盗にはなりません。

逆に言えば、例えカフェやホテルであってもお店側が電気の使用を認めていない場合は窃盗になり得ます。

店内にあるコンセントが業務用のものであったりすれば、客側が自由に使う権利はないのです。

多くの店舗では充電のために使っても良いかもしれませんが、事前に電気を使えるかどうかの確認はしておきましょう。




電気窃盗の事例

法律

先に紹介した電気窃盗の範囲について実際に起こった事件を例に見ていきます。

事例1:駅構内での電気窃盗

こちらは2008年に女子大生が駅構内のコンセントを使ったことで、微罪処分(警察のみで処分を行う)を受けた事件です。

女子大生は8月19日未明、JR相模原駅構内でコンセントに充電器を差し込み、電気0.015ワット時、3銭分を盗んだ疑い。通行人が110番通報し、同署員が厳重注意したうえ、書類送検しない微罪処分にした。
引用:駅で携帯充電、電気3銭分盗む 警察、女子大生を微罪処分

駅のコンセントは当然ながら充電を提供しているものではありません。

この例では軽微な犯罪として扱われていますが、それでも一度は逮捕されることに変わりないものです。

事例2:隣の空き家からの電気窃盗

こちらは2013年に隣の空き家のコンセントから電気を引き込んだことで男性が逮捕された事件です。

和歌山県では、隣の空き家の外壁にあるコンセントに電気コードを差し込んで、自宅に引き込んだとして、男性が逮捕された。その後、不起訴となっている
引用:弁護士ドットコムニュース

家の電気は多くの場合、電気代を払わなければ利用してはいけませんが、ブレーカーを入れることで電気を流すことはできます。

そして、他の家の人が空き家から電気を引き込むと自宅の電気代ではなく、空き家の方に電気代が請求されてしまうのです。

空き家であってもその家の権利を持つ人がいれば、その空き家の電気も立派な財物として扱われます。

事例3:2円相当の電気窃盗

こちらは2010年に電気代を滞納していた男がアパート共用コンセントから電気を盗んだ事件です。

料金滞納で電気を止められた男が、アパートの共用コンセントから自室に電気を引き込み、2円50銭相当の電気を盗んだとして、大阪地裁は懲役1年、執行猶予3年の有罪判決
引用:電気窃盗(Wikipedia)

この事件において盗まれた電気はテレビを見るために使用した2円相当でした。

電気窃盗が大小関係なく罪に問われることがよくわかる例です。

事例4:コインランドリーでの電気窃盗

こちらは2019年にコインランドリーのコンセントからパソコンの使用のために電気を盗んだ男が逮捕された事件です。

兵庫県養父市のコインランドリーで、勝手にパソコンに充電した男性が逮捕された。罪名は「電気窃盗」
引用:コインランドリーで充電→電気窃盗で逮捕

男は容疑を認めていましたが、逮捕されるほどのことはしていないと主張していました。

コインランドリーでもお店側が提供していない場合は、電気の無断使用は犯罪です。

現状の刑法では盗んだ事実がある限り、どのような主張をしても完全な無罪となる可能性は低くなっています。




電気窃盗をした場合の処罰

手錠

電気窃盗は項目としては窃盗罪となるので、処罰としては窃盗罪のものが適用されます。

他人の財物を窃取した者は、窃盗の罪とし、十年以下の懲役又は五十万円以下の罰金に処する。
引用:窃盗及び強盗の罪 第二百三十五条

繰り返しにはなりますが罪に問われる場合、盗んだ電気の大小は関係ないものです。

たった数円の電気を盗んだだけで年単位の懲役刑を受ける可能性を考えれば、安易にコンセントを差す行為が危険とわかります。

参考動画:コンビニ店の電源で無断調理“電気窃盗”男を逮捕

 

電気窃盗から始まる議論

ディベート

電気窃盗は違法であることが刑法で認められていますが、この事がとある問題を発生させています。

それは電気が通常では目に見えない無体物でありながら窃盗を認められるということです。

これが成立したことで他の無体物が窃盗の対象となるのかという問題が生まれました。

有体物説と管理可能説

例えば何らかの方法で熱気(熱エネルギー)を発生させた時、それを横取りされた場合は窃盗になるかということです。

この論点は三つの学説によって意見が分かれています。

有体物説……電気だけは法律の中で有体物に含まれる扱い

管理可能性説……何らかの方法で管理できるものであれば無体物も窃盗の対象となる

物理的管理可能性説……管理できるもののうち物質性を備えたものが窃盗の対象となる

管理できるものというのは先に書いたように電流計や電圧計などで数値化したり、データで示せるものです。

物質性を備えるというのは電気や熱気のようなエネルギーのことで、人や動物による労力などはそれにあたりません。

例題も下二つの考え方であれば熱気を盗まれることも窃盗になるのです。

現代の無体物の解釈

熱気や冷気についてはあくまで学説であり、実際に窃盗にあたる事件が起こらないことから議論は続いてる状態です。

ただ、電気以外での無体物で窃盗の罪に問われた事例が実際にあります。

この事件は2014年にガスを止められていた男が勝手にガス栓を開けてガスを不正使用したことで逮捕されたというものです。

ガスはエネルギー資源であり、ガスメーターによって管理できます。

この件だけで見れば現代では「管理可能性説」もしくは「物理的管理可能性説」をベースに窃盗の判断がされていると考えられます。

もちろん、刑法上では電気のみが書かれているので、事件によっては違う判決になるかもしれません。

電気やガス以外の無体物の扱いは今後も注目すべき項目です。

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まとめ

送電線

今回は電気窃盗に関する情報をまとめていきました。

電気は許可されていない限り無断で使用することは犯罪です。

そして、電気の窃盗を少しでもやってしまえば罰金懲役刑の処罰を受けることになります。

そうならないためにも充電する際は電気が使えることをきちんと確認してからコンセントを指すようにしましょう。

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